Кто такой питекантроп

картинка Кто такой питекантроп

Предок человека – питекантроп

Данный термин имеет непосредственное отношение к археологии и антропологии. Речь идет о предке современного человека, одном из множества подвидов разумных приматов, существовавших на планете задолго до последнего ледникового периода.

Данный вид дальнего родственника сегодня отведен учеными к роду Люди и у такого решения было немало оснований. Само название правильно было бы разделить на две части питек и АНТРОП, первая из которых указывает на приматов, а вторая говорит о человеческом начале. Поэтому при дословном переводе получается, что питекантроп никто иной, как обезьяно-человек.

Данное название отлично подходит для представителей нашего рода, которые жили на планете десятки тысяч лет назад и представляли собой переходное звено от обычной обезьяны к человеку умелому, а в последствии – человеку разумному.

Еще в середине 19 столетия немецкий исследователь Геккель утверждал о возможности существования подобного вида обезьяночеловека, который, по его мнению, должен был проживать в восточной Азии.

А через тридцать лет его догадки подтвердил Дюбуа, голландский ученый, который нашел скелет неизвестного существа на территории Явы. Его кости он соотнес с догадками и предположениями коллеги и назвал его питекантропом.

Стоит заметить, что в первое время находку ученого восприняли достаточно прохладно в научном сообществе. Так берлинские антропологи посчитали, что фрагменты черепа и других костей принадлежат гигантскому виду гиббонов.

С такой точкой зрения было сложно спорить, ведь существо имело крупные надглазничные валики, которые относят его к обезьяне, а также немало других особенностей, которые ранее не встречались у человека. Предоставленный зуб также был отнесен к неизвестному ранее виду обезьяны, хотя члены сообщества соглашались, что нечто человеческое в этом существе прослеживалось.

Поставить точку в данной истории удалось еще одному голландцу, Кенигсвальду, который проводил археологические изыскания на Яве. Он сумел обнаружить еще одно неизвестное существо, но на этот раз экземпляр отличался более высокой сохранностью. После демонстрации животного научному сообществу сомнений больше не было. Это точно питекантроп, первые идеи о существовании которого появились еще 70 лет назад.

Каким был питекантроп?

Ученые приходят к выводу, что данный предок современного человека населял землю достаточно долго с 700 000 по 30 000 до новой эры. Но если бы современный зритель увидел такое существо вживую, то он с большей вероятностью отнес бы его к приматам, чем к человеку.

Рост питекантропа, основываясь на найденных за последнее время останках, составлял не больше 150 см, а череп по большей части был обезьяний с его характерными чертами:

  • Наличие скошенного подбородка;
  • Крупные надглазничные валики;
  • Низкопосаженный лоб.

Так что же заставило ученых переменить свою точку зрения и отнести эту обезьяну к роду человеческому? Причина кроется не в черепе, а его содержимом. Так объем мозга, по предположениям ученых, составлял 1000-1200 см3. Конечно, это еще далеко не наш с вами мозг, как по объему, так и по уровню производительности, но и с обезьяньим мыслительным центром его уже нельзя сравнивать.

И самая главная черта, которую будет не сложно заприметить, это передвижение только на нижних конечностях. Современные высшие приматы также умеют ходить на задних лапах, но делают они это неумело и только непродолжительный отрезок времени.

Вместо этого питекантроп отличался прямой походкой, поэтому его можно назвать Homo erectus, то есть выпрямленным человеком, что явно отличает его от обычных обезьян.

Но зачем было вводить подобный термин, если уже существует понятие питекантроп? Здесь все прозаично. Не сложно догадаться, что люди расселялись по всей территории Земли, поэтому не питекантропы встречались не только на острове Ява. Но в новых условиях обитания они приобретали другие черты, которые делали их отличными от своих сородичей.

Что их объединяло в первую очередь? Умение передвигаться исключительно на задних конечностях. Конечно, ученые напоминают, что разница между различными представителями класса Homo erectus существует, но она не настолько огромная, чтобы выделять этих предков человека в отдельные группы.

В прошлом столетии археологам удалось найти немало дальних родственников питекантропа, которые отнесены к одному с ним классу. К примеру, в Китае был обнаружен синантроп, а в Европе сегодня многие слышали о так называемом гейдельбергском человеке. На территории Африки есть свой питекантроп, названный атлантропом в честь Атласких гор, где он и был обнаружен.